IL TERRITORIO

Gioiosa Marea deve le sue origini a Gioiosa Guardia, antica comunità agricola fondata nel 1364 sul monte Meliuso, a 828 metri sopra il livello del mare.

il territorio: gioiosa guardia- vista isole eolie

 

Questa altura è un ottimo punto panoramico da cui si possono osservare le Isole Eolie, Capo Milazzo, i Nebrodi e persino l’ Etna. Grazie a questa caratteristica divenne un punto strategico di guardia, da cui deriva il nome. Ebbe un ruolo fondamentale per la difesa delle popolazioni della costa dai  saccheggi dei pirati saraceni. Nel 1361 Vinciguerra D’Aragona iniziò a costruire torri e fortezze, concentrandovi intorno comunità contadine. Nel 1364 iniziarono sul monte Meliuso le costruzioni delle prime case e della Chiesa del Giardino che, successivamente, venne ingrandita e chiamata Santa Maria delle Grazie. Il Santo protettore di Gioiosa Guardia in un primo momento fu San Giovanni Battista, in seguito divenne San Nicola. Sul cambio del Patrono, sono nate diverse leggende. Una di esse racconta che durante una grande carestia che affliggeva Gioiosa Guardia, un giorno gli abitanti videro in lontananza sul mare una barca a vela che piano piano si avvicinava alla spiaggia e che, giuntavi, iniziò a scaricare un’enorme quantità di frumento. In preda alla gioia, i gioiosani scesero alla spiaggia, offrendo le loro ricchezze in cambio del frumento. Il capitano rifiutò ogni compenso e distribuì il grano, senza dire né chi fosse, né dove fosse diretto. Dopo qualche anno, alcuni abitanti di Gioiosa andarono a Bari per affari. Entrati in una chiesa, in un’immagine di San Nicola riconobbero il mercante che li aveva salvati dalla carestia. Tornati al paese, raccontarono il riconoscimento: nessuno dubitò che il capitano fosse San Nicola, il quale venne proclamato nuovo Patrono della città. La città cresceva demograficamente sia per il fiorire dell’agricoltura sia per lo spostamento delle popolazioni dalla costa verso l’interno per sfuggire ai saccheggi dei saraceni. La crescita urbanistica e di popolazione del paese continua al punto che Gioiosa supera in numero di abitanti la stessa Patti.

 

Lidi a San Giorgio
monumento a Annarita Sidoti – Campionessa mondiale di marcia

 

L’artista Marco Mammana – “Terra Sicula”

 

 

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